Eva Stenius' resa

Samlade intryck från hösten 2000

Den ekonomiska situationen för bönder i Indien har förvärrats under det senaste året. Priserna på jord­bruks­produkter har gått ned, och många skuldsatta bönder har inte kunnat betala tillbaka sina lån enligt avtal. Banken har tagit över och många gårdar, både stora och små, säljs på exekutiv auktion. Ofta köps upp av storföretag.

Ännu har det inte hänt i Pakkam, men man läser varje dag i tidningen om tragedier i samband med att en skuldsatt familj måste gå ifrån sin gård. Istället for att bli tiggare väljer bonden att döda hela sin familj och begå självmord.

En gård har i alla fall räddats hittills från exekutiv auktion genom ett JAK lån. Det är min gode vän journalisten Pradeep Kumars fädernegård nära byn Pakkam. Hans föräldrar är döda, men hans syster som nyligen blivit änka har tillsammans med sina barn fått flytta tillbaka hem igen. Att bli änka i Indien är en social och ekonomisk katastrof, eftersom makens familj oftast inte längre vill se henne eller bidra till försörjningen.

För ett år sedan talade vi om mikro krediter till kvinno­grupper, som tillsammans startar en hantverks­produktion. Nu finns i Pakkam två sådana grupper, den ena sysslar med pappersåtervinning och den andra tillverkar sittdynor av rötter från en läkeört. De luktar gott och lär vara mycket bra för rygg och andningsvägar. Jag har ett par med hem som prov, för att försöka hitta säljare.

Styrelsen i SEEDS, den organisation som stöder den ekologiska odlingen i Waya­nad, har varit aktiv under året. Jag träffade styrelsemedlemmar i december och de presenterade en lista med namn på alla jordbru­kare i Pakkam: gårdarnas storlek, huvudsakliga grödor och hur stora skulder de har. De frågar efter de räntefria lånen till nästa sådd, som är i juni-juli. Den överväldigande majoriteten är helt med på det ekologiska konceptet.



De var glada att kunna berätta att de nu har samlat in, och har i lager 35 olika sorters utsäde, fröer och plantor i sin "Fröbank" i byn Pakkam. Här kan de bönder som vill lägga om till ekologisk odling låna friskt utsäde av gammal traditionell typ. Efter skörd lämnar de tillbaka en del av skörden, som sedan kan lånas ut till någon annan. Även husdjur (kor och höns) av gamla friska men låg­pro­ducerande stammar finns för avel.

Då det gäller utbildning och rådgivning i ekologisk odling och kompostering för jordförbättring sam­arbetar SEEDS med en ideell miljöorganisation, RASTA. Vår holländska syskonorganisation Strohalm stöder denna organisation sedan länge.

Motståndet mot miljögifter och utarmning av landsbygden har växt och många olika grupper och organisationer samarbetar nu för att skydda ursko­garna i Ghatsbergen och den känsliga naturen i Wayanad, som hör till Malabar krydd­odlingsområde.

Det har hänt en hel del i staden Calicut också sedan Jill och jag besökte dem förra året. Flera affärer med ekologiskt ris och grönsaker och har öppnats, liksom en sallads­restaurang, som endast serverar ekologiskt odlat.

Fortsättningen handlar om hur John tycker att vi ska lösa återbetalning av lånen. Förslaget är att en svensk familj eller person ger ett lån till en gård i Pakkam på 5000 svenska kronor. Året efter, då bonden sålt sin skörd, betalar han tillbaka till SEEDS, som blir värd för långivarens Indienbesök. Hämtning vid flyg­platsen, tåg, hotell, mat, besök i Pakkom och Nationalpark, tempel i Mysore, husbåt på Backwaterkanalerna, dans- och teaterföreställning i Kochin, bad i Goa mm – allt detta kan en ekoturistresa i två veckor i Sydindien innehålla.

 

Vad tycker ni om det?

 frågar Eva Stenius JAK:s arbetsgrupp